Raspberry PI400:Un ordinateur à l’heure des coronavirus ?

Un ordinateur entier contenu dans un clavier – il suffit de le connecter à un moniteur et vous êtes prêt à partir.

Cela ressemble à une idée des années 1980. Vous vous souvenez du ZX Spectrum, du Commodore Amiga ou du BBC Micro ?Eh bien, la version 2020 est la Pi 400. C’est le dernier produit de Raspberry Pi, l’organisation fondée pour faire coder les enfants.

Et l’appareil à 67 £ – ou 95 £ avec une souris et des câbles – peut aider à relever le défi de fournir une informatique bon marché aux jeunes touchés par la pandémie de coronavirus.

L’idée, explique Eben Upton, fondateur de l’organisation, est de reproduire la simplicité de ces appareils des années 1980. »Il entre dans votre vie comme un appareil utilitaire, comme un objet que vous achetez pour faire vos devoirs ou jouer à des jeux », explique-t-il. »Mais il est fourni avec tout ce dont vous avez besoin et il se glisse dans votre vie.

Avec un chiffre d’affaires de 36 millions depuis son lancement en 2012, Raspberry Pi est déjà l’ordinateur britannique le plus vendu jamais fabriqué.Mais l’appareil original était quelque peu intimidant. Il fallait traquer un jeu de câbles, une souris, un clavier et un moniteur.

Maintenant, à part un moniteur ou un téléviseur, vous pouvez obtenir tout cela dans un seul kit.Et le Pi 400 semble déjà se vendre très bien, avec quelques distributeurs en rupture de stock.

Enfants défavorisés


Il y a toujours eu un risque que le succès commercial du petit ordinateur détourne l’organisation de sa mission éducative principale.Mais Eben Upton est clair sur le public auquel ce produit est réellement destiné. »Sept cent mille enfants ont été renvoyés de l’école en mars sans PC », explique-t-il.

« C’est une machine pour tous ceux qui ont besoin d’un PC. Et [si] nous avons appris une chose cette année – il y a encore un grand nombre de personnes dans la société qui ont besoin d’un PC ».

Si la plupart des enfants sont maintenant de retour à l’école, dit M. Upton, le problème n’est certainement pas résolu.

Le gouvernement a bien lancé un programme pour fournir des ordinateurs portables aux enfants défavorisés dans les foyers qui n’en ont pas, mais les directeurs d’école ont déclaré qu’il n’y en avait pas encore assez pour tous

« Nous savons depuis longtemps que la fracture numérique est très réelle pour les enfants », explique Philip Colligan, qui dirige la branche caritative de Raspberry Pi.

Il dit que cela a été mis en évidence lors du premier verrouillage, lorsque pour certains enfants, l’apprentissage en ligne est devenu un défi presque impossible.

« Il y avait beaucoup d’histoires d’enfants utilisant les téléphones portables de leurs parents et interagissant avec des logiciels qui n’étaient pas conçus pour fonctionner sur un téléphone », dit-il.

D’autres personnes qui n’ont pas participé à l’effort sont également optimistes quant à son rôle dans la réduction de la fracture numérique.

« De nouveaux ordinateurs abordables avec des facteurs de forme passionnants comme le Raspberry Pi 400 ont un réel potentiel pour combler ce fossé », a déclaré Julia Adamson, directrice de l’éducation au Chartered Institute for IT.

« Mais pour ce faire, ils doivent être soutenus par des contenus, des conseils et des ressources, utilisés pour enrichir les connaissances, la compréhension et les compétences des enfants et des parents ».

Le Pi 400 n’est qu’une petite contribution à la réduction de la fracture numérique, et il existe d’autres ordinateurs bon marché.

Avec un nombre croissant d’enfants susceptibles de dépendre de l’enseignement à distance dans les mois à venir, cela semble être une occasion pour l’industrie technologique au sens large – qui a été prospère pendant la pandémie – de montrer qu’elle peut donner quelque chose en retour.

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Stéphanie Masson